Come sta cambiando il ruolo delle donne nell’esercito ucraino

Intervista a Kateryna Pryimak, fondatrice di Ukrainian Women Veteran Movement (UWVM)

Dopo l’annessione della Crimea e il successivo conflitto nel Donbas nel 2014, numerose donne ucraine si sono arruolate per combattere per il loro Paese. Molte di loro, tuttavia, si sono scontrate con il pregiudizio maschile dilagante nelle forze armate del Paese, anche da parte di alcuni alti comandanti militari. Da questa lotta è nata l’ONG Ukrainian Women Veteran Movement (UWVM).

In un’intervista con NV Radio, la cofondatrice di UWVM, Kateryna Pryimak, parla di come le donne si sono comportate di recente nelle forze armate ucraine.

NV: Qual è la missione attuale della vostra organizzazione?

Pryimak: Dal 24 febbraio, ci siamo orientati verso una risposta rapida alle varie crisi emergenti. L’aiuto alle donne, sia in uniforme che civili, rimane la nostra priorità. Questo include il sostegno alle donne vulnerabili con bambini che si rivolgono a noi per chiedere aiuto.

Come veterane, siamo più abituate alle condizioni in cui tutti si trovano al giorno d’oggi. Ci sentiamo responsabili per coloro che sono meno capaci di badare a se stessi.

Prima della guerra, ci battevamo per i diritti delle donne nell’esercito. La nostra campagna “Battaglione invisibile” ha aperto alle donne molte posizioni nell’esercito.

Oggi lavoriamo per creare progetti di assistenza psicologica e di formazione per le donne, aiutandole a gestire lo stress e ad apprendere nuove competenze, come ad esempio la guida di un camion o le basi della medicina da campo. Non possiamo continuare a occuparci esclusivamente di donne, quindi accettiamo chiunque nei nostri programmi di formazione, pur essendo un’organizzazione per i diritti delle donne.

Kateryna Pryimak, fondatrice di Ukrainian Women Veteran Movement (UWVM)

NV: Parlando di competenze, cosa pensa che ogni cittadino ucraino dovrebbe imparare a fare?

Pryimak: È difficile trovare qualcosa di universale, perché a volte servono competenze molto specifiche.

In base alla mia esperienza, per le donne civili è molto importante imparare a guidare. Una volta che gli uomini delle loro famiglie partono per i campi di battaglia, le donne sono abbandonate a se stesse. Se il territorio cade sotto l’occupazione nemica, bisogna fuggire.

Molte donne si sono trovate nell’impossibilità di evacuare, anche avendo accesso a un’automobile. Per questo motivo abbiamo lanciato un corso di formazione per insegnare alle persone a guidare, aggirando il consueto e rigoroso iter della scuola guida.

Un’altra competenza fondamentale è il primo soccorso. Innanzitutto, imparare a fermare l’emorragia, poiché la perdita di sangue è la causa più comune di morte, anche in seguito a ferite altrimenti lievi.

NV: Come ci si può candidare a questi programmi di formazione?

Pryimak: Annunciamo questi programmi di formazione e supporto psicologico attraverso le nostre pagine sui social media.

Il modo più semplice è diventare uno degli oltre 200 volontari. Si tratta di civili con cui lavoriamo in modo prioritario.

NV: C’è qualcosa che siete riusciti a realizzare prima della guerra, qualcosa che è già stato risolto?

Pryimak: Mi viene in mente il successo delle pressioni per l’istituzione di 63 ruoli di combattimento per le donne. Dobbiamo essere chiari sul fatto che il passaggio alla parità di genere nelle forze armate è un processo piuttosto lungo.

Quando abbiamo iniziato il nostro lavoro, le donne nell’esercito non erano affatto considerate. Ora i nostri funzionari dicono cose come “i nostri uomini e donne coraggiosi, che difendono il nostro Paese”, e so che abbiamo avuto un ruolo in questo senso.

Il Battaglione Invisibile lavorava con i media per sensibilizzare sul ruolo delle donne nell’esercito. Non è sempre stato facile. Ho capito che siamo bravi nel nostro lavoro dopo aver visto la prima del film ucraino Visions of a Butterfly di Maksym Nakonechnyi, che parla di una donna soldato.

Sia i media ucraini che quelli occidentali prestano molta attenzione alle nostre eroiche donne nell’esercito.

Abbiamo lavorato molto per far sì che le donne potessero iscriversi alla Scuola militare Ivan Bohun, per esempio, permettendo alle ragazze di scegliere di diventare ufficiali militari nelle Forze armate ucraine.

Ci sono ancora cose che fanno rabbrividire: donne soldato che partecipano alle parate militari con i tacchi alti, o alcuni reggimenti che “si congratulano” con i loro compagni di servizio con la “giornata della bionda”.

Il Paese ha un estremo bisogno di professionisti qualificati e a nessuno importa se sei un uomo o una donna.

Molto è cambiato anche dopo che Valerii Zaluzhnyi è diventato Comandante in Capo delle Forze Armate dell’Ucraina. Ci sono ancora alcuni problemi, ma siamo aperti e franchi nel discutere come risolverli.

Sempre più donne scelgono di prestare servizio nell’esercito. La percentuale di donne nelle nostre forze armate è già superiore a quella di altri eserciti europei o della NATO. Per qualche motivo, stiamo ancora aspettando che qualcuno ci insegni come integrare meglio le donne nelle nostre forze armate, nonostante noi abbiamo palesemente più esperienza in materia.

Le nostre donne nell’esercito sono un fenomeno senza precedenti. È assolutamente impressionante vederle unirsi, impegnarsi, applicarsi e crescere all’interno delle strutture militari. (RR Staff – NV Staff)

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